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魚を食べると頭が良くなるって本当?

こちらでは、「魚を食べると頭が良くなる」と言われる理由について解説していきます。

魚に多く含まれるDHAで学習能力アップ!

DHAは、脳内に集中して存在していて、脳神経の発達や機能維持に欠かせない成分です。そのため、DHAが多く含まれる魚を食べると頭がよくなると言われています。

実際に、DHAを摂取することによって、子どもの学習能力や知能指数が向上したという研究報告も数多くあるのです。

例えば、DHAを豊富に含むパンスプレッドを6週間食べ続けた子どもと、DHAを含まないパンスプレッドを食べ続けた子どもに、テストを受けてもらって結果を比較しました。
その結果、DHAを含むパンスプレッドを食べ続けた子どもの方が、言語学習能力や記憶力のスコアが向上していたそうです。

また、DHAを豊富に含む母乳で育った子どもと、DHAを含まない粉ミルクで育った子どもについて、8年後の知能指数(IQ)を比較した研究では、言語能力、行動能力、総合IQのすべての項目について、母乳を飲んでいた子どものグループの方が、知能指数が高いことが分かりました。

脳を活性化させるDHAの5つの作用

「DHAで頭が良くなる」と言われる理由として、脳を活性化させるDHAの5つの働きについて詳しく紹介していきます。

1.神経細胞の膜を柔らかくして、神経伝達物質の受け渡しをスムーズにする
神経伝達物質の動きが円滑になることで、脳内のネットワークが活性化されて、記憶力や集中力の向上につながります。

2.神経細胞の成長を促し、シナプスを活性化する
神経細胞の膜が柔らかくなることで、神経細胞のアンテナと言われるシナプスを増やしたり、成長を促したりする作用もあり、これもまた脳の伝達性を高めることにつながります。

3.細胞を酸化させる活性酸素から神経細胞を守る
DHAには、脳内に発生する活性酸素から神経細胞を守る働きもあります。

4.炎症性物質の過剰生成を抑制して神経細胞を守る
余分に生成されると神経細胞にダメージを与える炎症性物質「サイトカイン」の過剰生成を抑えます。

5.血行を良くして、神経細胞にも良い影響を与える
DHAの血液サラサラ効果によって血流を良くして、神経細胞に栄養や酸素が届きやすくなるため、脳の働きも活性化します。

このように、様々な方面から脳を元気にするためのアプローチをしてくれるので、DHAを摂ると頭がよくなると言われているわけですね。

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